檸檬 / 萊姆 : 差異 ? 如何分辨 ?

檸檬、萊姆:差異?如何分辨?



檸檬(英文:Lemon)、萊姆(英文:Lime)都是屬於柑橘類的水果(Citrus),但兩者常常被搞混。

一開始,很多人以為綠色的就是檸檬,黃色的就是萊姆。漸漸地,不少人發現西方人稱黃色的為檸檬,綠色的為萊姆,因此認為我們也要用這種方式區分。有些人則認為,我們的檸檬和西方的檸檬具有不一樣的顏色,是因為品種的關係:我們的品種是綠檸檬,國外的品種是黃檸檬。另外,也有人認為,歐美國家的檸檬之所以是黃色的,是因為西方人喜歡把檸檬放熟一點再食用;而我們的萊姆之所以是黃色的,是因為從國外運送過來的時間較久,比較熟成,所以變黃了。

真的是這樣嗎?

我們接下來即針對檸檬、萊姆的差異及分辨方法來一一條列說明。
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用顏色區分?

錯。不論檸檬或萊姆,放久了通常其果皮都會漸漸轉趨黃色,所以不適合用果皮顏色來作為分辨的標準。

那麼,為什麼我們在市面上常見的檸檬和萊姆的果皮顏色,剛好和國外的相反呢?

首先,這不是因為品種不同所造成的結果。我們主要栽種的檸檬品種,與世界上主要栽種的檸檬品種一樣,都是「優利卡」(Eureka)品種,又稱「四季檸檬」(Four Seasons)。

其次,我們在市場上看到的檸檬果皮顏色,之所以和國外不一樣,也不是因為熟成時間長短的差異,而是因為種植氣候(氣溫)不同所造成的結果。

在西方,當檸檬還長在樹上、尚未採收前的顏色就已經是黃色的了。
在西方,當檸檬還長在樹上、尚未採收前的顏色就已經是黃色的了。

國外已有研究論文指出,在檸檬採收前的21天,如果每日的平均最低溫達到攝氏 15 度以下,採收時的檸檬果皮就會由綠色轉趨黃色,而如果達到攝氏 6 度以下,就會呈現完全「檸檬黃」(Lemon Yellow)的顏色。

在西班牙等南歐國家,由於夏季較為炎熱,因此只要當檸檬長到約 5、6 公分大,而且果汁含有率達到 30% 以上時,就被認為適合採收到鮮果市場上販售了,但由於這個季節採收的檸檬是綠色的,西班牙的果農會對這些檸檬採取一道特殊的催熟程序,使它們果皮變黃後,再把它們拿到市場販售(因為歐美人已習慣黃色的檸檬了)。

至於萊姆,我們栽種的主要品種,也與世界上栽種的主要品種一樣,都是 Persian Lime,又名 Tahiti Lime。這種萊姆,不論國內外,採收與食用時的顏色通常都是綠色。如果我們在市場上看到黃色的萊姆,除了可能是因為放太久了而變黃,也有可能因為那是進口的「甜萊姆」品種(英文:Sweet Lime,適合食用時的果皮即為黃色,味道較不酸且較甜),或者業者把「香水檸檬」誤標示為萊姆所致。

香水檸檬又稱香櫞,成熟時果皮呈現黃色,因其皮聞起來有芳香味,果肉吃起來的味道像檸檬,故人稱香水檸檬。但香水檸檬遠比檸檬或萊姆來得大顆許多,體型為明顯的橢圓形,既不是檸檬,也不是萊姆。

附帶一提,即使是酸萊姆的品種,把它放到熟成黃色後,還是可以食用,而且味道比較不酸,只是仍會有些苦味。

用體形區分?

對。首先,萊姆的外型通常比較趨近圓形,而檸檬的形狀則通常比較趨近橢圓形。其次,一般來說,檸檬比較大顆,外皮較厚且粗糙,果實底部的突出較明顯;萊姆剛好相反:比較小顆,外皮較薄且光滑,果實底部的突出較不明顯。

此外,我們市場上常見的萊姆品種是沒有籽的,也因此有許多人把這些綠色的萊姆稱作「無籽檸檬」,但事實上它們並不是檸檬,而是萊姆。

由於香水檸檬也是無籽,果皮也較易轉趨黃色,因此有人會誤把外型完全不同的香水檸檬當成萊姆。希望我們這篇文章問世後,不會再鬧這個笑話了。

這是檸檬的長相
這是檸檬的長相。記住,黃色果皮不是重點哦,形狀與大小才是關鍵。

這是萊姆的長相。記住,綠色果皮不是重點哦,形狀與大小才是關鍵。

用味道區分?

對。除了形狀與大小以外,檸檬與萊姆在味道上也有明顯的不同:檸檬的味道較酸且嗆,萊姆的味道較不酸、較順口但帶有些苦味。一般來說,當製作檸檬塔等需要強烈酸甜口感的料理時,比較適合使用檸檬;而當調製雞尾酒等比較需要順口的味道時,萊姆會比較合適。

當然,每個人喜愛的口味不見得都一樣,因此,下次當您要製作美味料理時,如果食譜中有提到檸檬或萊姆,不妨試著把檸檬換成萊姆或者把萊姆換成檸檬,說不定您會愛上這個全新的味道。

萊姆常被用來調製雞尾酒。
用來調製雞尾酒的通常是萊姆,而非檸檬。

不過,最重要的是,以後看到食譜上的檸檬或萊姆時,別再錯認為別的水果了,要不然很可能會製作出味道完全不對的料理哦!



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